Effectiveness of the Finnish Legislation on Identifying and Supporting Victims of Trafficking in Persons

Background information

HEUNI and the Non-Discrimination Ombudsman (acting as National Rapporteur for Trafficking of Human Beings) are investigating the effectiveness of the legislation that applies to assistance for victims of human trafficking. The so-called Reception Act (746/2011) of Finland contains provisions on the identification of and support for victims of trafficking. The project is designed to study how the provisions on identification and support are applied, what problems of application arise in practice, and what are the consequences of such problems. The objective is also to collect information on how the system of assistance functions and how it could be developed. The study also aims to highlight the good practices and effective models related to the identification and assistance of victims of human trafficking. The research is multidisciplinary in nature, and it applies both jurisprudence and sociological methods of research.

The project is coordinated by the Non-Discrimination Ombudsman’s office and funded by the Finnish Government's analysis and research appropriations (VN TEAS).


Media release (in Finnish)

SELVITYS: Ihmiskaupan uhrien auttamista sääntelevä laki ei toimi

Kansallisena ihmiskaupparaportoijana toimiva yhdenvertaisuusvaltuutettu on yhdessä Euroopan kriminaali-
politiikan instituutin (HEUNI) kanssa selvittänyt, miten ihmiskaupan uhrien oikeus saada apua Suomessa toteutuu. Selvityksen perusteella yksi keskeisin auttamisen haaste liittyy ennen kaikkea kunnissa pysyvämmin asuvien ihmiskaupan uhrien auttamiseen.

Selvitys osoittaa, että Joutsenon vastaanottokeskus tekee hyvää asiakas- ja viranomaistyötä. Myös kunnissa uhreja autetaan korkealla ammattietiikalla. Selvityksestä tulee kuitenkin esille, ettei auttamisjärjestelmän tarjoama viranomaisapu tavoita kaikkia apua tarvitsevia ihmiskaupan uhreja. Erityisen haasteellinen tilanne on kunnissa. Kuntien sosiaali- ja terveystoimi ei tunne ihmiskaupan uhrien auttamista koskevaa vastaanottolakia, eikä ihmiskaupan uhrien erityisasema palveluiden saajina kunnissa toteudu. Ihmiskaupan uhrit eivät aina saa palveluja, joihin he lain mukaan olisivat oikeutettuja. Uhrien joukossa on myös valtaväestöön kuuluvia Suomen kansalaisia.

Selvitys myös osoittaa, että Suomessa on henkilöitä, jotka eivät ihmiskauppaan liittyvästä avuntarpeesta huolimatta saa ihmiskaupan uhrien auttamisjärjestelmästä riittävää apua. He eivät joko ohjaudu tai pääse viranomaisavun piiriin. Jotkut uhreista poistetaan auttamisjärjestelmästä esimerkiksi rikosnimikkeen tai syytteen muuttumisen vuoksi.

Osa ihmiskaupan uhreista ei edes hae viranomaisavun piiriin. Auttamisjärjestelmään ei esimerkiksi esitetä juuri lainkaan sellaisia seksuaalisen hyväksikäytön uhriksi joutuneita henkilöitä, jotka olisivat joutuneet ihmiskaupan uhreiksi Suomessa. Selvityksen mukaan yksi keskeinen syy on lainsäädännön ja sen soveltamisen seurauksena syntynyt vahva kytkös ihmiskaupan uhrien auttamisen ja rikosprosessin välillä. Selvityksen mukaan kytkös näyttää vahvistuneen vuonna 2015 voimaan tulleen lainmuutoksen myötä. Selvityksen mukaan rikosoikeusjärjestelmän toimijat itse esittivät, että auttamisjärjestelmän tulisi voida auttaa uhreja riippumatta rikosprosessin etenemisestä.

Selvityksessä annetaan useita suosituksia, joista tärkeimmät ovat ihmiskaupan uhrien auttamista koskevan erillislain säätäminen, lain soveltamista koskevan ohjeen antaminen kunnille sekä kansalaisjärjestöjen toimintaedellytysten parantaminen.

Ihmiskaupan uhrien auttamisesta säädetään vastaanottolaissa. Selvitys perustuu laajaan asiakirja- ja haastatteluaineistoon. Aineistoon sisältyy muun muassa 66 ihmiskaupan uhrin auttamistyötä koskevat asiakaskirjaukset. Selvityksessä on lisäksi haastateltu yhteensä 83 ihmiskaupan vastaisen työn parissa työskentelevää asiantuntijaa eri puolilta Suomea.

Tuntematon tulevaisuus: Selvitys ihmiskaupan uhrien tunnistamista ja auttamista koskevan lainsäädännön
toimivuudesta on toteutettu osana valtioneuvoston vuoden 2017 valtioneuvoston TEAS-selvitys- ja tutkimustoimintaa. Selvityksen ovat laatineet Maija Koskenoja, Natalia Ollus, Venla Roth, Minna Viuhko ja Laura Turkia. Lisätietoja valtioneuvoston selvitys- ja tutkimustoiminnasta tietokayttoon.fi.

Lisätietoa selvityksestä:

Ylitarkastaja Venla Roth, yhdenvertaisuusvaltuutetun toimisto, venla.roth@oikeus.fi , puh: 0295 666 807

Tutkija Minna Viuhko, Euroopan kriminaalipolitiikan instituutti, minna.viuhko@om.fi, puh: 0295 665 288¨

Media:

YLE News in English Media release (in Finnish) (English)

YLE Svenska Media release (in Finnish) (Svenska)

Hufvudstadsbladet (Svenska)

For more information:

Minna Viuhko (minna.viuhko(at)om.fi)

Natalia Ollus (natalia.ollus(at)om.fi)


An unknown future: A report on the effectiveness of legislation concerning assistance for victims of human trafficking -  Conclusions and recommendations in English

TEAS Policy Brief 26/2018

TEAS Tuntematon tulevaisuus - selvitys ihmiskaupan uhrien auttamista koskevan lainsaadannon toimivuuudesta.pdf (pdf, 1.17 Mt)